Finchè la banda va: la neutralità  tecnologica nella rete dell’accesso

di Dario Denni

Le tecnologie che offrono un´alternativa alla Public Switched Telephone Network e che permettono l´accesso all´ultimo miglio, sono principalmente tre (ULL, WLL°  e FIBRE) e in totale cinque (PLC e CAVO). Il Legislatore europeo è stato il primo ad° introdurre il concetto di neutralità  tecnologica° per sottolineare che il mercato dell’accesso deve avvalersi° di tutte le infrastrutture che possono essere utilizzate per la fornitura del servizio. Resta il fatto che alcune piattaforme alternative sulla carta, non lo sono poi a livello economico o fisico. La neutralità  delle tecnologie rischia così di rimanere un concetto molto labile, soprattutto° se non si tiene conto dei fattori che condizionano il mercato e l’oggettiva possibilità  di potersi avvalere di queste soluzioni.
Per quanto riguarda il fattore economico, ad esempio, la creazione di infrastrutture di rete è sempre subordinata all’impiego di capitali e quindi richiede investimenti, talvolta anche notevolissimi. Non dimentichiamo che in Italia esiste un monopolio naturale di Telecom Italia sulla rete. E che quindi tutti gli altri operatori, se non vogliono duplicare la rete gettando propri cavi (FIBRE) o mettendo stazioni radio° (WLL), si trovano di fronte al bivio dell´unbundling (ULL). Anche affittare la linea (full o shared) o il servizio bistream di cui tra qualche giorno parleremo, sono scelte economiche che richiedono investimenti di capitale. Ma ci sono tante altre caratteristiche da non sottovalutare e di cui bisogna tenere conto quando si parla di tecnologie concorrenti alla PSTN. La flessibilità  all’ampliamento di piccole tratte, la capacità  ad implementare innovazioni tecnologiche, l’affidabilità  rispetto a guasti e malfunzionamenti e infine, la quantità  di apparati aggiuntivi necessari al cliente finale per poterne usufruire. Tutti fattori che complicano ancora di pi๠lo scenario e che quindi rendono impossibile la determinazione di una tecnologia dominante senza aver prima considerato lo scenario in cui essa si va ad inserire, il mercato e i suoi consumatori.

Mai dire ultimo miglio: storia di un mercato inespresso

di Dario Denni

Una delle tematiche pi๠affascinanti nel settore delle telecomunicazioni è certamente quella che fa riferimento al gioco competitivo tra gli operatori alternativi e Telecom Italia, per governare la rete dell’accesso. E’ un tema caldo e sempre attuale perché da quando è iniziato il processo di privatizzazione, almeno nel nostro Paese, si è pressoché ignorato il fatto che mentre il regolatore orientava le sue scelte secondo una logica che funzionava solo sulla carta, il mercato seguiva regole empiriche sue proprie, che restano ancora valide per iniziare a porci le prime domande (Come mai l’Italia è agli ultimi posti per diffusione della banda larga?) ed ottenere le prime risposte (Perché il mercato è dominato dall´incumbent).
è vero che quando ha preso avvio il processo di privatizzazione, pi๠di quattro lustri fa, il fattore chiave del mercato non era tanto l’introduzione della concorrenza in un settore che non l’ha mai conosciuta. Incentivarla semmai, ha significato a lungo il ricorso alle teorie pi๠sorprendenti che con buona pace del legislatore nazionale, guardavano con un occhio alla legislazione straniera e con l´altro all’applicazione pratica che se ne poteva fare in Italia. Fiumi di inchiostro sprecati in slides, paper, convegni e un solo risultato.
Interi segmenti di linea che appartenevano all’ex monopolista, sono stati messi a disposizione degli altri operatori. Ma questo non per gentile concessione, sia chiaro, ma a fronte di un´offerta di interconnessione che annualmente l’ex monopolista è stato obbligato a presentare agli altri competitor.
Un fenomeno che cade sotto il nome di disaggregazione della rete locale e che per molto tempo ha costituito un valore aggiunto alla lotta al divario digitale che ostacola la diffusione della larga banda in certe aree depresse del territorio nazionale.
Chi ha vissuto da vicino questa esperienza ne conosce i risvolti e ricorda l’intenzione, buona o cattiva, di privilegiare l’accesso alla rete con una infrastruttura già  esistente anche quando tutto lasciava immaginare che solo gli operatori proprietari di rete non sarebbero stati soggetti alle dinamiche dell´affitto. In altri termini l´unbundling era la soluzione pi๠facile e di gran lunga pi๠costosa, perchè portava a duplicare la rete, senza ridurre i costi. Provare poi ad esprimere rapidamente le potenzialità  che solo la libera concorrenza sa donare allo sviluppo dei servizi locali.
Ma non è stato sufficiente aver reso obbligatoria un’offerta di riferimento annuale per sprigionare queste potenzialità  e tutt’oggi, resta inespresso un mercato che mostra solo molte apparenti contraddizioni. Sicuri segni ci dicono che il nostro Paese resta indietro in Europa per quanto riguarda la diffusione della banda larga. E questa certezza è stata validata da Ecta nel suo rapporto annuale, laddove ha denunciato con chiarezza che la paralisi del sistema italiano è dovuta all´anomalia e allo strapotere dell’ex monopolista sulla rete, come chiave dominante del mercato. Nessuno si poteva aspettare che l’incumbent offrisse gratuitamente l’accesso, ma di certo in molti auspicavano un rigoroso controllo sui comportamenti anticompetitivi, quelli che tarpano le ali alla concorrenza sulla base di offerte non replicabili. Ci sono stati, è vero, molti interventi regolamentari fondati anche sul controllo delle Autorità  di garanzia. Ma ancora oggi viene da chiedersi come sia possibile superare il fatto che per rendere accessibili risorse di rete dell’ex monopolista, si debba ogni volta far fronte al pagamento di prezzi all´ingrosso non orientati ai costi, e che perciò stesso ostacolano fortemente l’ingresso ai gestori alternativi. Ritorneremo pi๠volte su questo argomento e cercheremo di analizzarlo approfonditamente prendendo spunto dai fenomeni con cui esso confina, a partire dai nuovi servizi interattivi fino ad una valutazione pi๠compiuta della neutralità  tecnologica e funzionale della rete dell’accesso.

About broadband in Italy